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5533美高梅官方网站大科学家牛顿鲜为人知的一面

2019-11-22 15:06

如果有人告诉你牛顿是银行家,你肯定会说他是神经病。但事实上,牛顿的一生上辈子是科学家,下辈子确实是银行家。 牛顿是一位天才,1665年获得学士学位开始科学生涯,到1696年基本结束,有31年时间。在这期间,牛顿在物理、数学、天文等多个自然科学领域作出了许多创造性的贡献,建立了经典物理学中三大定律并独立发明微积分,可谓成果丰硕。 尽管牛顿因对科学的贡献而蜚声中外,但牛顿出生于贫穷家庭,后来的科研生活也一直很清贫,经济收入上始终很不宽裕,但牛顿希望过上富足的生活。 1692年,50岁的牛顿决定抛弃科学探索,寻找高收入的职位,但是4年多来一直都未能如愿。 正当牛顿为求职不遂而大病一场,不再存在任何幻想奢望的时候,一个意想不到的变化却出现了。1696年3月19日,牛顿收到他的朋友、时任英格兰的财政大臣查尔斯·蒙塔古写来的信,通知他已被任命为皇家造币局监督,望他立即上任。他在信中这样写道:“尊敬的牛顿先生:我非常高兴,因为我终于能向您证明我的友谊,以及国王对您的功绩的赏识。造币局监督奥弗领先生被任命为海关监督,国王已应允我任命牛顿先生为造币局监督。这个职位对您最适合,年俸约为五、六百英镑,而事情不多,花销不大……” 查尔斯·蒙塔古是牛顿在剑桥大学读书时的同学,他深知牛顿的才学,特别是牛顿对化学和炼金术的研究使他觉得牛顿是担任造币局监督这一职务的最佳人选。 牛顿接到这个新职位非常高兴,一来年薪比过去增加两倍,二来这是属于政府官员,从此之后可以真正踏进上流社会,做一个有身份有地位的人。他立即搬到伦敦走马上任,蒙塔古为他安排了一个高级住宅。从此牛顿正式弃学从政。 尽管牛顿弃学从政了,但从本质上讲,牛顿始终是一个科学家,而不是一个政客。他把过去科研工作中的精神带到了所掌管的英国皇家铸币厂。他在最初的几年时间里就把造币工作搞得焕然一新 因牛顿由于工作出色,得到了财政部的高度赞扬,连国王也特地下语褒奖。1699年,牛顿升任“皇家造币局局长”。这是一个年薪2000英镑的政府高官,比剑桥大学的年薪高十倍。这是一个可观的数目,当时建立格林威治天文台,即所谓“弗拉姆斯蒂德大厦”的基本资金才花去了500英镑多一点。 升职后,牛顿终于走进了英国的上流社会,曾审时度势提出本国政府改变银本位,建立金本位的政策建议,得到当局采纳。如果从1717年牛顿确定黄金价格算起,到1816年英国从法律上确定金本位制,再到后来1815-1914年“英国霸权”100多年的历史,金本位制在英国事实上存在了200多年。 不仅如此,他还曾先后推荐哈雷任金库的主管,他的老朋友格利高里任苏格兰与不列颠货币交换的总监督。 由于牛顿在任职期间为捍卫英国王冠而做出的功绩,1705年4月,他被授予贵族称号——艾萨克爵士。牛顿自担任皇家造币局长以来,做了大量的金融工作,特别是对金本位制的形成作出了非凡而伟大的贡献,但他在物理学上再也毫无建树。 尽管如此,由于他对物理学贡献,对人类的价值更加深远而且还在影响着人类,因此,在大多数的心里,他仍是世界上屈指可数的伟大科学家,而非银行家。

在法庭上,牛顿高声斥责对方:“按照剑桥大学的惯例,凡是没有宣誓忠于大学的人,大学只能授予他们名誉学位。而只有名誉学位的人,在我们剑桥大学的领导机构里是没有发言权和表决权的。”

牛顿的科学成就泽披人类,一直为人们津津乐道,但他的生活和经历却鲜为人知。

牛顿笃信点石成金之术,他认为冶炼金属是神圣的,是一种接近上帝的途径;铸造伪币则是假冒的、邪恶的炼金术,亵渎神灵,无法宽恕。他在皇家铸币局这个岗位上展示出了绝对的投入和敬业,身兼铸币局局长、总工程师、总经理、伪币打击总指挥、侦探以及检察官等诸多职务。作为狂热炼金爱好者的他,算不算是物尽其用了?

牛顿终身未娶

据说,当年建造格林威治天文台,也只花了500多英镑,可以想象这笔款项的巨大,大约相当于今天的300万英磅。至于牛顿当时的工资水平,他任英格兰皇家铸币局局长的年收入仅为2000英磅(这已是他原来在三一学院担任教授薪金的10倍)。

1,有社交和沟通上的障碍

牛顿被彻底激怒了,他动用刑法和警察作出了反击,不仅亲自参与侦查,检验假币的特征,还指挥警察和侦探,顺藤摸瓜逮捕了一大批造假者。根据当时的法律,伪造货币数额到达一定面值的,要处死刑。终结果,当然是“正义战胜邪恶”,查隆纳被捕入狱,在牛顿提供的八大罪证下,于1699年被判处绞刑。

牛顿炼金炒股

然而伪造货币的行为也十分严重。为嚣张的伪造货币者是威廉·查隆纳。查隆纳不同于其他“地下”伪造者,而是公然挑战皇家铸币局,印制传单,向议会举证,声称皇家铸币局技术不精,不能造出能够防伪的标准货币,好的解决办法是,请真正的铸币专家——比如他自己——来改进铸币工艺。

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牛顿虽然是一个孤傲的人,但却不是一个木讷的宅男。法庭上的牛顿,就曾经公然对抗过国王詹姆斯二世的敕令,阻止詹姆斯二世在剑桥大学安插亲信、操控高校的企图。

2,会有反复的、妄想的行为

1936年,一批未公开的牛顿手稿被送上了拍卖台,终以高价拍得手稿的,竟然是时任剑桥大学教授的经济学家凯恩斯。这部分手稿是牛顿自20岁至45岁期间在剑桥时留下的“普茨茅斯手稿”,其中很大一部分,是一些关于神秘世界的记载。牛顿试着推想宇宙的隐秘真理,比如所罗门圣殿的规模、大卫书、启示录与炼金术——特别是嬗变、哲人石和长生药。

6,智力表现和正常人一样,或高于正常人的平均智力

迷恋“炼金”的大学教授

牛顿相信上帝

牛顿曾疯狂迷恋炒股。1720年初,南海公司的股票价格疯涨近10倍,至夏天达到顶点后开始暴跌。牛顿当年4月入市5月清仓,净赚7000英磅。然而股价仍然在疯涨,经过“慎重考虑”,他在7月再次大举入市。然而一周后,股价开始下跌,随后一泄千里。牛顿未及脱身,共损失20000英磅。

1696年,牛顿通过了当时的财政大臣查尔斯·孟塔古的提携迁到了伦敦作皇家铸币厂的监管,一直到去世。造币厂监管,就是造币厂督办,年薪450英镑。牛顿是个很较真的人,他认为督办的实际责任和权力要比厂长大,厂长不能领导督办,督办有权监督厂长,督办与厂长是制约与被制约的关系,而不是领导与被领导的关系。正因为如此,牛顿要求财政部给他的年薪必须与厂长一样多,财政部同意了。他实际主持了英国最大的货币重铸工作,此职位一般都是闲职,但牛顿却非常认真的对待。身为皇家铸币厂的督办,牛顿估计大约有20%的硬币是伪造的。在当时为那些恶名昭著的罪犯定罪是非常困难的,不过事实证明牛顿做得很好。牛顿为此当上了太平绅士。

1650年前后的牛顿,埋首于剑桥图书馆内的早期英格兰炼金术藏书中,不能自拔。据说,每年的“春季6周和秋季6周”,他完全沉浸在炼金术的研究之中,“实验室的炉火几乎未曾熄灭过”。

牛顿27岁任剑桥大学卢斯卡讲座教授,但他讲的课没人愿意听。江晓原说:牛顿当卢斯卡讲座教授的时候,大多数日子他上课一个学生都没有,在这种情况下,为了表示自己是忠于职守的,牛顿就一个人对着空空的教室讲15分钟,讲完便回去。据说,在他担任教授的许多年里,只有一个学生试图去听,但听了几次课后听不下去了,便也不去了。牛顿起先对着空空的屋子讲15分钟,这挺考验人的。牛顿讲了一段时间还是没人听,也就没有再坚持讲下去了,但他仍继续领100英镑年薪,这便是他做讲座教授时的情况,挺狼狈的。

不过,在炒股这方面,凯恩斯还是给了牛顿挺高的评价:“他是一个极其成功的投资者,克服了南海泡沫危机,离世时相当富有。”

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牛顿投入了近30年的时间,从事长生不老药和贵金属提炼的研究和实验,而他留下的有关炼金术的手稿竟超过100万字。不过,用凯恩斯的话说,“这些手稿完全是魔法性的,没有任何科学价值。……他是那些魔法师中的后一位。”

牛顿的病情很难被界定在某一两个病情中。医药历史学家们研究发现,这位天才似乎跟每一种精神科疾病都沾边儿,比如:抑郁症、精神分裂、躁郁等等。比较多的说法是牛顿患有艾斯伯格症候群。

1687年2月,国王以敕令“建议”剑桥授予弗兰西斯神父文学硕士学位,并“邀请”这位神父参与学校决策的表决。剑桥大学九人学术委员会——其中一位委员便是三一学院教授牛顿——明确表态,拒不接受此项“建议”。弗兰西斯神父便手执敕令,将委员会告上了法庭。

牛顿不相信英国正统的教义,他信仰的教派是发端于公元4世纪的“阿里乌派”,认为耶稣和上帝不能合二为一,即圣父与圣子不能合一。牛顿死后,在他的遗物中发现了秘密手稿,反对主流的“三位一体”,这就属于异端了。牛顿生前一直成功地隐藏着自己的异端信仰。

在另一种“点石成金”的游戏中,牛顿也栽了跟头。

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牛顿是一名炼金术的狂热爱好者,一直相信点石成金的可能。

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炼金术士牛顿拥有了真正的“炼金炉”——他在财政部的花园后面建起了10个大熔炉,将回收的旧币熔化。分离出的贵金属送往伦敦塔,崭新的货币被铸造出来。他详细研究了铸币的流程和成本: “通过实验,我发现在镀锡过程中,每产生一金衡半克朗的硬币,就要损失三克半。”牛顿偏执地追求货币铸造的精确度,说自己实现了“前所未有的精确,为政府省下了数千英磅”。不久,牛顿从技术总监的职位被提拔为铸币局局长,新币的产量在短时间内提高了8倍。

牛顿1667年起开始自学化学,1669年已经开始做炼丹术实验。当时炼金术有违法的嫌疑,因为15世纪初国王有法令“私造白银、黄金的都是违法”。所以,许多炼金人不愿意公开,牛顿就是其中之一,他在炼金术的圈子里没有使用真名,不想被别人发现。牛顿购买了大量的炼金术方面的书籍,还装备了自己的实验室,在家做炼金术实验,但都失败了,最好成绩是制得了“轩辕十四锑”。不过,牛顿认为,这只是一个开始,今后任重而道远,他还要继续研究实验,为此牛顿又扩大了自己的实验室。然而1677——1678年冬天,他的实验室失火,烧掉了大部分仪器和手稿,对牛顿打击颇大。之后牛顿又陆陆续续从事炼金术实验,成果甚微,轩辕十四锑是他在炼金术领域的最高成就。

1696年初的一天,他收到学生查尔斯·蒙塔古的一封信,信中写道:“皇家铸币局前任总监奥弗顿先生调任海关,国王希望您接任此职……”当时,蒙塔古正主持英格兰银行。由于军费激增引发的通货膨胀,是英格兰货币体系面临的重大挑战。皇家铸币局需要配合英格兰银行,收回全部货币并发行新币,牛顿于是亲自出山履新。

伟大人物往往有奇能异行,与众不同,这与他们有迥异于常人的智慧、意志、坚韧、定力,有很大关系,但也可能存在某种不为人知的其他因素。如亚伯拉罕·林肯(AbrahamLincoln)有抑郁症,贝多芬(Beethoven)有躁郁症,爱德华·蒙克(EdvardMunch)有急性焦虑症,米开朗琪罗(Michelanglo)有自闭症,查尔斯·狄更斯(CharlesDickens)有抑郁症,查尔斯·达尔文(CharlesDarwin)有场所恐惧症,温斯顿·丘吉尔(WinstonChurchill)有躁郁症,瓦斯拉夫·尼金斯基(VaslavNijinsky)有精神分裂症,库尔特·哥德尔(KurtGodel)有被迫害妄想症,列夫·托尔斯泰(LeoTolstoy)有抑郁症……艾萨克·牛顿(IsaacNewton)也有精神疾病。

牛顿头脑聪慧且精力充沛,但他终生未娶,没留下后人。据《大数学家》和《数学史介绍》两书记载:“牛顿在乡村学校开始学校教育的生活,后来被送到了格兰瑟姆的国王中学,并成为了该校最出色的学生。在国王中学时,他寄宿在当地的药剂师威廉·克拉克(William Clarke)家中,并在19岁前往剑桥大学求学前,与药剂师的继女安妮·斯托勒(Anne Storer)订婚。之后因为牛顿专注于他的研究而使得爱情冷却,斯托勒小姐嫁给了别人。据说牛顿对这次的恋情保有一段美好的回忆,但此后便再也没有其他的罗曼史,牛顿也终生未娶。”牛顿晚年的时候,有他的外甥女凯瑟琳替他管家。据说凯瑟琳是一位美女,她是当时财政大臣的情人,而财政大臣是牛顿的朋友。

20世纪,有个名叫维拉米尔的英国皇家工程兵退役中校,不知道用什么法子,居然把牛顿的《财产清单》搞到了手,其中发现了牛顿炒股的事实。他详细估算了牛顿手里的股票业绩。据江晓原介绍:南海股票是股票史上非常著名的股票之一,当年好多人在南海股票上赔得倾家荡产,这支股票就是因此而载入证券交易史册。而牛顿手里恰恰拿着南海股票,他长期被套牢。维拉米尔中校详细考察了牛顿持有的南海股票曾经有过什么状态,结论是曾经有一个机会,牛顿可以获利2万英镑高位出货,但他却没有卖出。但他去世时仍持有南海股票,此时这支股票已经亏损了4000英镑。当然仅从炒南海股票来说,牛顿的成绩不算太坏。他在最后那年年收入就有4000英镑,这样看来不过是亏掉了一年的收入而已,对他来说已经不是什么伤筋动骨的事情了。

5,有正常的认知发展

艾斯伯格症候群在行为上的主要特征有:

牛顿教授造币

牛顿终身未娶或许也与他患有精神疾病有一定关系。

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据相关资料介绍,牛顿是相信上帝存在的。万有引力定律是牛顿最著名的发现。牛顿警告,不可用此发现把宇宙看成只是机器,犹如一个大时钟。他说:“重力解释行星的运行,但不能解释谁使行星运行。上帝治理万物,知道一切可做或能做的事。”但是牛顿不相信三位一体论和救恩,而且讽刺的是,他是神圣的剑桥大学三一学院的院士。著名科学哲学家李察·威斯科称牛顿为“原型自然神论者”(proto-deist),所谓“自然神论”,是相信神创造这世界之后,就让自然规律去统治这个世界,自己再不插手,世界在自然规律的支配下运转。牛顿正是抱着这种宇宙观,所以牛顿对事情的解释是自然规律加概率,当然没祷告什么事。在他那部著名的著作里面,牛顿明确地说:他认为天体之所以会运动,是因为上帝创造了万物以后, 也设定了各种自然规律, 比如运动定律等等。上帝先把它们一推,然后天体就按“动者恒动”的定律一直运动下去,事物都就按照自然规律和概率顺其自然的发生。上帝不再作任何事情。牛顿的宇宙观,属于宗教的另外一个分支,也叫做“机械宇宙观”、或者“钟表宇宙观”。这种见解当然与基督教的基本教义相去甚远,难怪循道会创始人约翰·卫斯理(John Welsey)对牛顿的信仰表示怀疑。

3,极度热衷于特定的事物或兴趣

4,有很好的文法以及字汇能力,有时甚至优于一般人

在常人看来,炼金术本是虚妄之事,牛顿执着于炼金术是违背科学规律的走火入魔,但此种解释,对牛顿而言过于简单生硬。在《解释光属性的解说》中,牛顿假定了以太的存在,认为粒子间力的传递是透过以太进行的。不过牛顿在与神智学家亨利·莫尔(Henry More)接触后重新燃起了对炼金术的兴趣,并改用源于汉密斯神智学(Hermeticism)中粒子相吸互斥思想的神秘力量来解释,替换了先前假设以太存在的看法。拥有许多牛顿炼金术著作的经济学大师约翰·梅纳德·凯恩斯曾说:“牛顿不是理性时代的第一人,他是最后的一位炼金术士。”但牛顿对炼金术的兴趣却与他对科学的贡献息息相关,而且在那个时代炼金术与科学也还没有明确的区别。如果他没有依靠神秘学思想来解释穿过真空的超距作用,他可能也不会发展出他的引力理论。

牛顿讲课没人听,并一定是他没有授课技巧和教学水平,恐怕主要是因为牛顿讲的内容太高深了吧,无人能理解上去。听不懂,当然不会感兴趣。

在美国学者麦克·哈特所著的《影响人类历史进程的100名人排行榜》,牛顿名列第2位,仅次于穆罕默德。书中指出:在牛顿诞生后的数百年里,人们的生活方式发现了翻天覆地的变化,而这些变化大都是基于牛顿的理论和发现。在过去500年里,随着现代科学的兴起,大多数人的日常生活发生了革命性的变化。同1500年前的人相比,我们穿着不同,饮食不同,工作不同,更与他们不同的是我们还有大量的闲暇时间。科学发现不仅带来技术上和经济上的革命,它还完全改变了政治、宗教思想、艺术和哲学。

牛顿是世界历史上最有影响的科学家,被誉为“物理学之父”,他是经典力学基础的牛顿运动定律的建立者。他发现的运动三定律和万有引力定律,为近代物理学和力学奠定了基础,他的万有引力定律和哥白尼的日心说奠定了现代天文学的理论基础。直到今天,人造地球卫星、火箭、宇宙飞船的发射升空运行轨道的计算,都仍以此作为理论根据。

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