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美考察“海外势力”升温,越多的大学将另行业

2019-11-01 21:07

为此,Kuspa要求贝勒医学院对目前由NIH资助的每位教职员工的外国关系进行审查。相关工作要到今年年底才能完成,涉及到该校3500名科学家中约500人的职业生涯。

贝勒医学院副院长兼研究主任(Senior Vice President and Dean of Research)Adam Kuspa曾表示“我们倾向于在NIH问我们之前告诉他们一些事情。”Kuspa参加了针对休斯顿地区学术机构负责人的联邦调查局机密级报告会,并认为相关问题正在升温。因此,他下令对贝勒医学院教职员的外国资助关系进行调查,这意味着需要“刺探”约500名教职员的职业生活。

ID:Guokr42

其中,有2人在接受中国相关机构的资助后没有恰当地披露这一关系,也未接受过该机构关于研究利益冲突的必要审查。

如果两国都将人才流动的大门关闭,世界将会怎样?

它们使研究机构得以利用在本土无法获得的专业知识,并且能加强国际联系。和发展中国家的机构合作,还有助于建立全球能力。

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最近离开该中心的来自中国台湾地区的研究人员Mien-Chie Hung回应了这一观点。他于今年2月从癌症中心基础研究副总裁的位置退休,担任台湾“国立”中医大学校长。(他坚称自己个人职务变动与任何调查行动无关。)3月份,他与人合写了一封致《科学》期刊的公开信,提出对全美科研机构的进行“种族大排查”的担忧,并表示希望“增强安全措施,不要殃及守法的科学家。”

不过,NIH的行为对贝勒医学院的正常运行带来了冲击。

2018年,NIH发布了关于保护美国生物医学研究诚信的声明,并认为一些外国政府已经启动了系统的计划,不当地影响和利用美国开展的研究。2019年4月,NIH主任柯林斯认为,因不当利用NIH资助的研究经费,他建议解雇其中一些研究人员。随后,MD安德森癌症中心赶走了三名华人科学家,并有两名学者等待处理。

这些新进展与NIH去年发起的一项大规模行动有关。

反转!三华人学者遭美医学院调查,但被免予处罚

MD安德森癌症中心的“邻居”,同位于德克萨斯州休斯顿的贝勒医学院也卷入这一事件。

这些研究人员是NIH在写给隶属于德克萨斯大学系统的癌症中心的信中引用的五名MD安德森科学家之一。

来自美国一所重要研究型大学的研究主管的电子邮件显示:“我们正在进行调查……目前正在权衡各种选择。我们认真对待外国影响,但希望我们的反应是经过衡量和深思熟虑的。”

尽管如此,贝勒医学院还是调整了内部审查程序,要求将任何带有外国关系的研究计划标注出来,并解释需要同外国合作的原因。NIH的调查行为也影响了贝勒医学院的正常运行。贝勒医学院希望审查以不会损害国际合作的方式进行,但还是不免要采取一些措施,这也会改变教职员与他国研究人员的接触交流方式,如贝勒医学院目前正在考虑的取消双重任职,不再允许教职员在另一机构建立实验室。不过,Kuspa强调,贝勒医学院目前并没有禁止双重任职,但相关程序已更为严格。

而最近,已经有科学家陆陆续续被解雇了!

信中还透露,MIT将不会与中国的两家高科技公司——华为和中兴达成新的研发协议。

MIT宣布了新的风险评估流程,图片来自MIT

比如,正在考虑的一项重大变革是取消双重任职,不再允许教职员工在另一家机构开设第二个实验室。

这一情况也并非仅在MD安德森癌症中心和贝勒医学院出现。近日,麻省理工学院也宣布了新的风险评估流程,用于评估任何涉及中国、俄罗斯和沙特阿拉伯的所谓“高风险”的研究项目,也将不会再与华为和中兴这两家中国公司达成新的研发协议。

编辑丨金磊、大明

欲加之罪,何患无辞

撰文 | 冯水寒

NIH声称,一些研究人员在中国“有积极和良好支持的研究项目”,或与外国公司的财务关系,但他们没有透露其中的细节。其中三封信特别提到研究人员可能参与了中国的千人计划。这些信件并没有说明NIH是如何得知其认定的违规行为的,但柯林斯在上周参议院听证会后告诉记者,FBI“一直在向我们提供他们发现的信息”。每封信都要求MD Anderson的管理人员在30天内做出报告。

在4月3日写给MIT社区的信中,Lester和Zuber将最新举措描述为一种“有效地参与世界事务,负责任地管理风险,并符合我们社区的价值观”的方式。

参考资料

NIH通知MD Anderson癌症中心,三名科学家可能“严重”违反了涉及同行评审保密和对外关系披露的机构规定,而后,MD Anderson癌症中心解雇了三名资深研究人员。

不过,与贝勒医学院和安德森癌症中心的情况不同,MIT的行动似乎出于一种缓冲外界批评的愿望,而不是为了阻止某种类型的政府干预。

责编 | 叶水送

《科学》和《休斯顿纪事报》(Houston Chronicle)已经确认,至少还有三家机构收到了NIH的来信。这些信件主要针对八名教职员工。四个在贝勒医学院,一个在德克萨斯大学健康科学中心,剩下的三位都在MD Anderson。

贝勒医学院资深副院长、研究事务负责人Adam Kuspa介绍说,被调查的3人均出生于中国,现已加入美国国籍。

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NIH官员表示,他们并没有参与种族定性的问题。但MD Anderson的官员们坚称,在收到NIH的信后,他们别无选择,只能采取行动,信中详述了对这五名研究人员的指控和担忧。皮斯托斯在接受采访时表示,“作为在生物医学研究上投资的管理者,我们有义务跟进”调查受助人的情况。

考虑取消双重任职

此前,NIH来信认为贝勒医学院的四位研究人员违反了该机构的规定,要求他们披露与研究有关的所有外国关系。对此,Kuspa表示,未发现任何证据表明他们有窃取知识产权的意图或不当行为。Kuspa称“三位涉事人员都有中国大学任职经历,这一点贝勒医学院知道,尽管他们的报告并不准确。未披露的外国资助有两项来自中国,且未经过利益冲突审查。但在完成审查之后,贝勒决定不处理任何人。”

在NIH写给MD Anderson的五封信函中,有四封对NIH所谓的“严重”违规行为提出了非常具体的指控。

《科学》杂志认为,Kuspa之所以愿意公开谈论这些事情,可能是因为BCM的违规行为相对较轻。

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例如,有一封信声称,一名研究人员违反了同行评审的机密性,将NIH的一份标有“专有/特权信息”的资助申请电子邮件发给了一名中国科学家。另一封信声称,一名研究人员与其女儿分享了“多达8份NIH申请的详细信息”。

贝勒医学院的状况并非个例。

另外,美国一所大型研究型大学的研究负责人的电子邮件显示,“我们正在进行调查,...,目前正在权衡各种选择。我们认真对待外国影响,但希望我们的反应是衡量和深思熟虑之后的。”

让Ong感到担心的一点是,随着联邦研究机构努力解决“外国势力”的问题,由于科学家不愿忍受这种怀疑氛围,可能会出现“人才流失”。

与此同时,贝勒医学院通知NIH,其已纠正记录,确保上述3人的所有外国关系都在伴随每项联邦资助的biosketch(“专家介绍”)、上交给资助机构的年度进展报告,以及任何来自NIH所资助研究的出版物中标明。

贝勒医学院,图片来自bcm.edu

根据这些报道,MD Anderson公司的官员表示,他们决定终止其中三名研究人员的工作。其中两名教员在终止程序完成之前已经辞职;第三人刚刚开始了正当程序的要求。第四起案件仍在调查中。

Kuspa对NIH发现教职员工未向该机构报告外国关系的情况并不感到惊讶。

近日,MD安德森癌症中心的“邻居”,同样位于德克萨斯州休斯顿的贝勒医学院(Baylor College of Medicine)也卷入这一事件。

几天前,NIH院长弗朗西斯·柯林斯(Francis Collins)致信1万多家机构,警告它们外国正在“系统性”窃取知识产权。柯林斯在信中提醒各机构,NIH的规定禁止同行评审人员分享保密的资助方案,并要求研究人员报告与外国机构、资助者和公司的关系。

麻省理工对中国、俄罗斯和沙特项目加强审核

美国高校重新评估与外国科学家的合作,图片来自Science

具体指控

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虽然MD安德森癌症研究中心官方表示,最近的行动是NIH的信件引发的,但内部文件清楚地表明,联邦执法人员至少自2017年以来就一直在对这家着名机构的研究人员进行核查和问询。2017年12月11日,FBI获得了该中心的许可。据熟悉此事的消息人士透露,FBI从该中心员工多达23个电子邮件账户中获取信息。

Kuspa认为,NIH的信件揭示了一个机构要监控其研究人员的国外关系有多难,以及它的无知程度有多深。“我们希望以一种不损害国际合作的方式进行审查。所有人都认为,这在生物医学研究中是一件好事。”

MD Anderson的合规和道德(compliance and ethics)官员马克斯韦伯(Max Weber)向皮斯托斯提交了长篇报告作为回应,这些报告提供给了《休斯顿纪事报》(Houston Chronicle),并得到了《科学》的审阅。报告“证实”了三位研究人员对NIH或大学政策的一项或多项“严重违反”。在另一个案例中,韦伯得出结论,研究人员确实违反了NIH和大学的一些政策。

审查进行了几个月后,贝勒医学院收到NIH的来信,询问该机构4名科学家的情况。NIH认为,这4人违反了贝勒医学院要求披露与其研究有关的所有外国关系的规定。

这些调查可能与最近的离职和NIH的信件有关;2017年12月,在NIH发出公开信的前几个月,以及FBI获得MD Anderson几个网络账户的访问权限后一周,MD Anderson至少让一名NIH指定的教员休假。

但不可否认的是,门槛已经提高。

“从美国亚裔社群的角度来看,这次调查总的来说是突然袭击,只涉及华裔美国科学家,”马里兰州罗克维尔的活动人士Aryani Ong说。他在亚裔社群领袖和美国负责种族情报的官方机构之间的几次对话的组织者。“如果研究机构方面能够首先与员工接触并确保合规,可能会减轻给他们造成的恐惧和困惑。”

Kuspa表示,3人都有在中国高校任职的经历,但贝勒医学院知道此事。虽然3人并未恰当地报告相关情况,但在完成审查后,BCM决定不应处罚任何人。

癌症中心官员没有透露这五名研究人员的姓名。但是MD Anderson总裁彼得?皮斯特斯(Peter Pisters)表示,所有这些人都是“亚洲人”,其中三名是华裔。

MIT也表示,目前尚未收到NIH询问个别教员情况的信件。

不仅如此,MD Anderson公司的官员说,他们对其中三名研究人员提起了解雇程序,目前仍在调查针对其中一名研究人员的指控,并确定第五名科学家没有理由被解雇。

但Kuspa承认,双重任职的现象其实并不罕见,这反映了科学的全球性。

MD Anderson以及NIH的行为加剧了华裔美国科学界的担忧——美国官员正针对研究人员进行基于他们种族的特殊审查。

谈及接受调查的4名研究人员,Kuspa表示,未发现任何证据,表明他们有恶意盗取知识产权的尝试或不当行为。

一些研究人员担心在安德森癌症研究中心“清除外国影响”的运动会适得其反,并导致更多的研究人员离开美国。同处休斯顿的一位工程学教授史蒂文?佩伊(Steven Pei)说:“这些都是其他国家一直想要招募的顶尖人才。”他曾任在美华人联合协会主席,不在2017年以来离开该中心的10人之列。)他说,像安德森研究癌症中心这样的科研机构“正在帮外国完成他们自己无法完成的事情。”

然而,贝勒医学院还是决定采取一些措施,改变教职员工与世界各地同事的互动方式。

上周,美国国立卫生研究院院长一席话预示着科研界即将掀起一场暴风雨:在接下来的一两周时间内,NIH将对各个大学违反NIH规定的科学家采取行动,有人将被开除。

贝勒医学院还调整了内部程序,要求将任何带有外国关系的研究计划标记出来,从而确保它们在提交前得到彻底审查。

“千人计划”研究人员早已被FBI盯上

2018年8月,NIH院长Francis Collins要求贝勒医学院和上千家其他机构提高警惕,防范肆无忌惮的外国政府窃取创意和技术的行为,以保护美国的研究事业。

美国政府越来越担心外国正在不公平地利用联邦政府资助的研究成果。NIH表示,它对其资助的特定研究人员的海外关系的调查,已促使至少55家机构展开调查。MD Anderson在2018年获得了NIH 1.48亿美元的资助,这是已知的第一起案例,NIH的调查似乎导致一家机构对被判定违反规定的研究人员启动终止程序。

面对压力,麻省理工学院最近也宣布了一个新的三步程序,用于评估任何涉及中国、俄罗斯和沙特阿拉伯的研究项目的“高风险”。

Calvert表示,如果研究人员“确有违法犯罪行为,那就应该提出指控,并让他们上法庭受审。但MD安德森癌症研究中心和其他一些机构似乎只是在指责,然后等着这些人迫于压力而离开。“

贝勒医学院的隔壁邻居——安德森癌症中心,在NIH通知其5名教职员工可能存在“严重违规行为”后,于本月解雇了3名教职员工。

来源丨新智元

当地时间4月26日,据《科学》网站报道,位于得克萨斯州休斯顿市的贝勒医学院调查了美国国立卫生研究院在去年11月29日给该机构的信中点名的3名教职员工。

在一所主要研究型大学的三名工作人员证实收到了NIH的信件,但要求匿名。该大学和贝勒的官员得出的结论是:

他认为,这种事情任何人都能做到。“如果你能看到我们提交给NIH的研究报告,你所要做的就是查看PI或来自相关资助的论文,然后标出未向NIH报告的论文中提及的任何附属机构。”

虽然被处分的就这么几个人,但这只是第一波,其警示作用是显而易见的。

本月早些时候,Collins告诉国会,NIH的类似信件已在超过55家研究机构引发了调查。

100人委员会(Committee of 100)主席弗兰克?吴表示:“科学研究依赖于思想的自由流动,我们的的国家利益最好是通过欢迎人民,而不是基于一个人来自哪里的种族成见。”

根据MIT的新政策,任何与上述3个国家有关的研究计划,都将由一个学校管理团队进行审查。该团队熟悉联邦法律和法规,负责管理与外国方面的互动。

七名挂NIH标志的研究人员中,大多数人没有遵守NIH的政策,但违规行为还不够严重,不值得采取纪律行动。官员们表示,所有7名研究人员都是“华裔”。目前还不清楚其他大学对美国国立卫生研究院的信件有何回应。

“我们过去也这么做过。”Kuspa表示,他担任贝勒医学院生物化学系系主任时批准过一些这样的安排,其中涉及和中国的合作。

MD Anderson于2018年8月下旬陆续收到NIH的五封关于特定研究人员的信件。

这些违规行为包括共享机密的拨款申请,以及未报告外国资金和商业关系。

根据接受调查的研究人员的说法,在对该机构研究人员进行问询时,FBI特工对获取按中国“千人计划”接受补助的研究人员名单很关注。联邦调查局现场办公室的监督特工Don Lichay表示不会对具体调查发表评论,并表示“我们只会循着证据所指开展工作。”2015年,FBI反情报部门的记录中曾提到,通过“千人计划”等项目招募科学人才,会让中国“从美国已进行的多年的科学研究中获益”,并“严重影响美国经济”。

不过,Kuspa强调,贝勒医学院目前没有禁止双重任职的政策。他说:“如果有人想获得双重任职,可以提出理由,我们会进行调查。”

MD Anderson提供给《休斯顿纪事报》(Houston Chronicle)的内部癌症中心(internal cancer center)文件和美国国立卫生研究院的电子邮件显示,有几家医院面临着NIH关于它们与中国关系的调查。这些文件还显示,MD Anderson多年来一直在与联邦调查局合作进行未公开的国家安全调查,其中包括搜查教职员工的电子邮件账户,还有一次是视频监控。

如果还有问题,会上报给该校副教务长Richard Lester。他将决定是由一个由教职员工领导的国际关系常务委员会进行审查,还是由他本人、负责研究事务的副校长Maria Zuber和MIT法律总顾问组成的“高级风险小组”进行审查。

在回答来自《科学》杂志的一系列问题时,NIH的一位发言人表示,NIH“赞扬MD Anderson的行动并鼓励NIH其他受资助者借鉴MD Anderson的经验。”

不过,考虑到日益严格的审查,Kuspa认为,贝勒医学院在未来几个月可能会收到更多来自NIH的信件。

参考链接:

但如今,政治风向已经改变,这种做法不再可行。

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Kuspa介绍说,此后他参加了美国联邦调查局为休斯顿地区学术领导者举办的关于该话题的秘密简报会,并且意识到这个问题正在升温。

第一波调查收网 三名中国学者被解职

与此同时,《科学》杂志联系了美国其他研究机构,但它们均不愿意讨论对NIH指定调查个别教职员工的信件所作的回应,大多数机构甚至不愿证实收到了任何信件。

果壳

Pisters表示,他理解这些担忧,但不承认该中心这次行动是针对中国研究人员的观点。“在有些处于少数地位的人经历了这样的调查,他们可能会觉得自己被特意针对了,这可以理解。”他说。“但我们并没有针对,这不是我们的本意。”

在休斯敦,华裔美国人社会也担心FBI没有解释为什么在过去的17个月里,他一直在MD安德森采访中国教师。没有科学家被指控犯有联邦罪。根据州法律,一名MD安德森研究员被控犯有与报告或外国关系无关的犯罪,指控最终被取消。“我们继续见证了我们的一些杰出的中国研究人员或科学家,他们被指控违反了没有正式指控的违法行为,”Rogene Gee Calvert说道。

MD安德森癌症研究中心针对机构内的中国和美国华裔科学家进行特别审查和解聘,已经引发了一些研究人员的抱怨。该中心的一些评论认识认为,在过去的17个月里,已经有10资深研究人员和华裔管理人员退休、辞职或“强制休假”。据报道,其中一些研究人员是自愿离开的,但他们的支持者表示,目前这种有害的氛围以及种族因素加剧了这些人的离去。

铁幕就这样拉开了序幕。

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