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一只死亡4小时又被复活的猪,对我们人类来说意

2019-11-01 21:07
“复活猪脑”“重新定义死亡”?《自然》答疑

科学家将猪脑成功复活,这实为一件相当重大的科技成就。

在一项最新的研究中,研究人员成功将死亡几小时的猪大脑复活了。在富含氧气的液体被输入到猪大脑中后,细胞的功能被成功地重新启动。这项突破性的研究除了带来深刻的伦理和哲学问题之外,还重新唤起了让人起死回生的希望。

原文作者:Sara Reardon

英国《自然》杂志4月17日发表一篇重磅论文,一组脑科学研究的科研人员在猪脑死亡4个小时后,用独创的技术手段成功恢复了其脑循环和部分细胞功能。

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从是否具有意识到人体冷冻的影响,关于最近热议的“猪脑复活研究” ,《自然》期刊新闻团队对读者提出的部分问题进行了回答和解释。

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尽管被猪尸体并未恢复意识,但包括血液循环和新陈代谢在内的许多基本细胞功能在10个小时内全部恢复了。这以结果颠覆了长期以来认为脑死亡是不可逆转的假设。

耶鲁大学的科研人员在猪死亡4小时后成功在体外“复活”了它们的大脑,尽管他们尚未实现意识的恢复,但生物伦理学家认为该研究在伦理方面具有深远影响。

美国康涅狄格州耶鲁大学的神经学家奈纳德·塞斯坦带领一帮研究人员将屠宰死亡后4个小时的猪的大脑与一个泵入血液替代品的系统连接起来,观察发现这一举动竟然恢复了猪大脑的一些关键细胞功能。他们的具体操作是将充满氧气、营养物质和保护性化学制剂的血液替代品通过BrainEx系统注入分离出来的猪脑。在6个小时的灌注期内,部分猪脑细胞“恢复”了一些基本功能,比如吸入氧气并产生二氧化碳,这说明猪的大脑细胞重启了产生能量和清除废物的能力,代表着猪的大脑的部分功能又重新开始运转。

然而,已经有专家发出警告说,这些测试可能会让一些肆无忌惮的低温技术公司鼓励人们死后冷冻人体等待复活。或者其他一些野心家或许会想要从死者的大脑中提取记忆或图像。还有人担心,这些猪之所以没有恢复意识,只是因为这些赋予生命的化学混合物中含有限制脑细胞活动的药物。

在能够将氧气和营养物质注入器官的特殊系统支持下,猪大脑在猪死亡几个小时后恢复了基本的细胞功能。

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事实上,参与研究的科学家也非常担心猪会醒过来,他们手边有麻醉和冷冻设备,以便在必要时抑制猪的感知。耶鲁大学生物伦理学跨学科中心主任斯蒂芬·莱瑟姆说:"恢复意识从来都不是这项研究的目标。我想说的是意识从来没有被检测到。事实上,研究人员担心意识可能会被诱发,他们准备用麻醉和降温的方法进行干预,以阻止有电活动出现。"

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这项研究在猪死亡4小时后进行,成功促使猪脑部分“复活”,证实了脑死亡是一个过程,不是瞬间发生的,同时也说明人或其它动物器官中的细胞在死亡后还会存活一段时间。那么这也意味着在动物死亡一段时间后,也许能利用技术手段恢复人或动物器官的分子、细胞乃至微血管层面的功能,使其远离死亡,重新具有活力。

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第一作者Zvonimir Vrselja博士补充道:"我们从未观察到与感知、意识或意识相关的那些组织出现电活动。从临床定义上来说是,这不是一个活的大脑,它只是一个细胞非常活跃的大脑。"

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脑细胞和意识的死亡之前被认为是一个非常快速的过程,通常发生在氧气和血液供应被切断的几秒钟或几分钟内。没有能量供给,神经元中储存的能量在几分钟内消失,从而引发一连串的死亡和损伤分子,导致不可逆转的退化。

目前塞斯坦的BrainEx系统还不能恢复大脑的意识与认知相关的活动,无法“重新激活”整个大脑,但是现在不可以,不代表将来也不可以,技术的进步很可能在将来能够做到让死者复活,起死回生不再是梦。

但耶鲁大学的研究人员最近公布了正在研究的组织样本,即使在死亡数小时后,仍然显示出生命迹象。今年进行的猪脑实验就是试图查明这种活动到底有多普遍。杜克大学法律与哲学教授Nita Farahan认为,迫切需要制定伦理原则,以防未来的研究走偏。

将来非正常死亡的人或动物或许可以像这个系统一样利用一种可行的方式给大脑供养供氧,只要技术到位,就可以死而复生,人体中的神经细胞的寿命是很长的,目前还不知道人和动物的神经细胞的寿命限制,如果是神经细胞不死的话,人和动物甚至将可以永生,未来或许可以发明一种使得神经细胞也可以新陈代谢的技术,那样真正的永生也就可以实现了。

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这项研究也为认识大脑提供了一项新工具,对未来的脑科学、神经学研究,药物实验、疾病发展等方面的研究等也有着重要意义。比如英国伦敦大学学院生理学教授戴维·阿特韦尔就说“该实验实现了部分脑血管的血液流动,为治疗中风造成的血管堵塞以及脑细胞损伤提供了新的研究方向。”

他说:"在哺乳动物被杀死数小时后,它们的大脑看起来'还活着',这一发现意味着伦理学家、监管机构和整个社会现在必须重新全面思考这个问题。它开启了以前无法想象的可能性。因为世界各地已有数百人付费冷冻和储存他们的大脑,希望有一天科学家们能让他们复活。"

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另一个问题是,如果大脑中还有信息的话我们是否能够从大脑中检索到。其它研究小组正在探索解码活人神经活动的方法,例如探测他们的记忆或他们在梦中看到的图像。那么这种复活的方法有一天能应用于死后的人类大脑吗?

耶鲁大学学者斯特凡诺·达尼埃尔就说“这项新研究首次让我们能从三维角度去分析大脑,提高我们研究复杂细胞之间如何相互连接和作用的能力。”

围绕这项研究的讨论表明,知识的增长和治疗方法的改进完全能够改变了死亡本身的定义。医生还用脑死亡来宣布患者的死亡,但是如果你刚刚读了这篇文章。你或许会认为今天不可逆转的脑死亡,可能明天就能够实现了。

英国爱丁堡大学教授塔拉·斯皮尔斯-琼斯则认为:“这项研究为更深入分析大脑功能对于了解人类为什么有别于其他动物以及治疗阿尔茨海默病等脑部疾病具有重要意义。”

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但是这项实验也引发了人们在伦理上的争论,一个新问题就是脑死亡是否要重新定义?比如英国牛津大学医学伦理学教授多米尼克.威尔金森就认为这项实验对于定义一个人是否死亡问题有重要影响,这主要基于这项研究在未来对伦理问题的挑战。因为如果将来科学家们能在人或动物死后恢复其大脑全部的功能,是会对死亡的定义产生重要影响的,因为那说明以现在的标准来看的死亡将可以在将来被成功救活,那么在将来看现在的死亡概念将不是真正的死亡。不过塞斯坦的这项研究还不足以颠覆这一伦理问题。

这一实验酷似一些科幻小说的情节,但是研究人员警告称,我们离这一壮举还有很长一段路要走。而且在这项研究中,猪没有恢复任何形式的意识,到底能否恢复研究人员也不清楚,但至少我们距离那个梦想又近了一步。

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读者注:本文出自英国《每日快报》,转载请注明出处,投诉我抄袭者请绕路!

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